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美国佛教前景无比壮阔
[ 录入者:admin | 时间:2009-06-04 22:22:42 | 来源:正如法师网 | 浏览:5740次 ]

 

美国佛教前景无比壮阔

正 如
 

1963年,美国佛教徒举行庆祝“佛教传入美国七十周年纪念”。这是依据1893年芝加哥举行的“宗教会议”算起。学者认为,此乃佛教传入美国有具体年份记载的最早说法。

佛教传入中国,是在西汉哀帝元寿元年,公元前2年。我们确认这一说法的话,那么至今108年的美国佛教史,即相当于公元106年时的中国佛教。当时中国佛教,仅有几本中文佛经,几所寺院供西域僧人商人参拜和居住,没有汉人出家,佛教被认为是社会上流传的、外来的一种神仙道术,不为人们接受。到公元三世纪中叶的晋朝,由于佛经翻译的开展,人们才开始注意、了解、接受佛教。相比之下,今日的美国佛教,可说是“佛法中天”。

首先,我们不但拥有全世界三大语系的佛经,而且,绝大部份佛经都已译成英文;我们不仅拥有四五百名法师,而且经常有全世界各地的高僧大德学者来美讲经说法;我们不啻在全美国华裔、日本裔、韩国裔、泰国裔等移民区内建有寺院三百座以上,且还在不断增加,更有数座道场,占地面积达一百英亩以上。

其次,佛法越来越受到美国人的欢迎和接受。我们时常可以看到,美国人结伴成行到寺院听经、禅坐、诵经共修;组织团体到寺院参访,了解佛教;邀请法师学者到教堂演讲佛法;社会上、学术界也早已吹起了研究佛学之风,如今,在哥伦比亚大学、耶鲁大学、哈佛大学、夏威夷大学、加州大学、华盛顿大学、芝加哥大学、史坦福大学、威斯康大学、辛辛纳地大学等全国重点学府都设有佛学课程;一些著名的学术杂志,如《宗教》、《亚洲之研究》、《美国东方学会会刊》、《东西方之哲学》等等,都经常刊登佛学论文;每年都有各种佛教学术研究会议在美国各地召开;许多人,听闻佛法后,改变原来的信仰,归依佛教,甚至出家为僧,担负起弘扬佛法;更有不少学者,闻佛法后,称赞不已。学者Alan Watts教授认为:“佛法之卓绝性,超越现代西方哲学。”“侵信会”牧师沙意尔(Sawyer)博士在美国中部电台布道时说:“世界上最伟大的宗教是佛教。”在今日的美国,佛教已被视为是“世界上唯一的和平的宗教。”

其三,美国是个有百分之八十五以上的人信仰神的国家。法律更保障宗教绝对自由。政府不偏护任何一宗教,所有宗教一律平等,所以,在美国的公立学校中,没有设立任何宗教的指导课程。完全自由平等的宗教信仰环境,伴随着高科枝、高物质文明的社会,给佛教事业的发展营造了无穷尽的殊胜机遇。

其四,要加以说明的是,佛教传入中国也好,传入美国也好,都不是借仗坚甲利兵、政治强权有组织地“进入”,而是由于本国人民的实际需要,而以和平的方式传入。不诱引不强迫人信仰,完全由人们自已通过接触,了解,抉择下,走上了信仰。佛教信徒日益增多。

有位著名的宗教学者这样认为:美国佛教现况,生机勃勃;美国佛教前景,无比壮阔。 

   (原刊于美国佛教联合会2001年《法炬》)
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