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念佛以求生西方为究竟
[ 录入者:admin | 时间:2009-06-04 10:57:54 | 来源:正如法师网 | 浏览:61561次 ]


 念佛以求生西方为究竟
 正如法师2000年12月在纽约佛恩寺念佛法会上的开示

念佛的利益

(第一日)

 

诸位法师、居士:

阿弥陀佛!大家盼望已久的念佛法会,今天终于“起香”,并已念了二支香,这里,我们要感谢诸位法师亲临法会带领大家念佛,也要谢谢诸位大德居士冒着寒冷的天气前来参加。

念佛,乃种植“善根福德因缘”,其功德不可思议。今天能来念佛,这本身就说明了在座的诸位己具有善根福德因缘。希望诸位,既来者则要放下身心,好好念佛,让善根继续增长,令福德不断聚积。请诸位明天、后天都能够争取来参加,圆满此次念佛法会功德,而花开见佛。

在中国大陆的寺院,一般都有“夏学冬修”的传统。所谓“夏学”,就是寺院到了天气炎热的夏季,就集合寺内住众看经读典,潜心修学佛法,交流心得,或请高僧大德前来讲经说法。此时大众师闭门不出,以提高佛学水平,明悟佛法。所谓“冬修”,就是寺院到了天气寒冷的冬季,则举办禅七、佛七等修炼心性方面的法会,安排寺众集体参加。大众通过所规定的时间内的修炼,以克期修证,明心见性,或以期花开佛现,求生西方。这是对寺众集体进行修持训练,和对平时修持功夫的验证。

打“禅七”也好,打“佛七”也好,有的寺院少者打一个七,则七天,多者打十个七,七十天。“打七”时,每天从早晨3点半起床,4点起香,开始念佛 ,至晚上11点止香,结束。虽然,其中时间安排紧张有序,劳逸结合,但是几十天下来,是非常辛苦的。此时身体虚弱者,意志不坚者,坚持不下则半途而退,逃离法会,也是有的。

听说,从前有的寺院禅堂规矩规定:在打“禅七”期间,参加者一律不准请假外出,假如万一死在禅堂内,怎么办呢?好办!就将他放在禅凳底下,等“禅七”结束后,再来处理丧事。有“禅和子”发愿打“生死禅七” ,就事先买副棺材放在禅凳下以备用。立下生死明心志,横下一条心,放下一切,一心参禅,不悟心性誓不起座。誓言惊天地栗鬼神。

如今,我们轻松多了,应该是惭愧多了,一个“佛七”还不到,只念佛三天。这也是因为生活在工业社会里,大家都很忙,只有星期六、星期天才有空闲。因此,我们也只好就因地制宜,举行三天念佛法会。时间虽短,但目的一样,要克期修证,求生弥陀安乐国。

举行念佛法会,时间虽有长有短,但内容一般都是称念“南无阿弥陀佛”,在规定的时间内反复称念“南无阿弥陀佛”。其中内容,也有礼佛、忏悔、发愿等。

为什么要念“南无阿弥陀佛”呢?念南无阿弥陀佛有什么好处呢?应该明白“南无阿弥陀佛”六字洪名,乃是阿弥陀佛在因地为法藏比丘时,经历无量亿劫修行成佛的结果。此佛号凝聚无量无边福德,众生称念,可获无量功德,可灭无边罪业。最主要的是念“南无阿弥陀佛”可以往生阿弥陀佛净土,解脱生死轮回苦痛。

《阿弥陀经》中说:“若有善男子善女人闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日,若二日,若三日……若七日,一心不乱,其人临命往时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”经中说到,其人执持阿弥陀佛名号,往生阿弥陀佛极乐国土。经中说到执持阿弥陀佛名号,这便是念阿弥陀佛的由来。

简单概括地说,念“南无阿弥陀佛”的好处有:

一、能离尘嚣,灭烦恼,生智慧。人生在世,世事重重迭迭,了却一件又来一件,尘嚣滚滚,弄得凡人烦烦恼恼,身心不得安宁。通过念佛,就可以令烦躁的心平静下来,烦恼云消雾散,久而久之,烦恼就转化为菩提。平时事情看不开,念声佛号,自然放下。烦恼一来,念声佛号,烦恼自灭。假如,你老公对你发火、骂你,你就回他“阿弥陀佛”,能灭怒火,一句阿弥陀佛让你得清凉。

心静,脑子清醒,细胞活跃,思维敏捷,记忆增强,智能增长。我师父智参上人讲了这么一个故事。他说,他有一位朋友平时经常到寺院来玩。有一天,他又来寺院玩,刚好寺内打佛七,师父就跟他说:“现在寺内打佛七,我去念佛了。念佛利益广大,我带你去念一支香。”念了一支香出来,这个朋友急匆匆地对师父说:“念佛利益真大。”我师父以为他花开见佛,正要问话,这位朋友说:“刚才念佛时,我突然想起六年前借你10元,忘了还你。原来你叫我念佛,是要我还钱。”这是笑话,但念佛确实能使人智能开发,记忆恢复,这倒是确实。

生命在于运动,身体适当锻炼,有利健康。同样道理,脑子也要运动,才不致于脑子“老化”。脑子怎样运动?念佛就是最好的脑运动,这当然也有科学证明。

二、念佛,能治老人孤独寂寞和多话病症。年纪大了,人老了,老来难老来苦。人人都要死,但未必人人都有老。老,还真得要有一定的福德,老是福,但毕竟老来苦,孤独寂默是老来的一大苦。女儿大了,找个女婿嫁出去了。儿子大了,娶个媳妇也搬出去了。老伴也撒手人世,走了。剩下自已寡人一个,孤独零丁,打麻将吧,通宵达旦,又易生情绪,有害身体健康;看电视吧,视力不佳,久而疲劳;窜门闲聊吧,言多必失;呆在家里吧,又孤独无聊,怎么办呢?找药店,药店没有治这孤独寂默的药。怎么办?有办法!到寺里来,法师教你一句“南无阿弥陀佛”,只要你依教奉行,一心一意念,孤独寂寞自然治好。

有位信徒对我说:“师父!我妈人老话多、啰嗦,经常说错话,招惹是非。怎么办?师父!”我跟他说:“这老毛病找药是没药治的,但我教你,你教你妈念南无阿弥陀佛。每天念上两万句,每天一定要完成这个数字,试试看。并跟你妈讲讲念佛的好处。”十天过后,这位信徒高兴地对我说:“现在他妈,不啰嗦了,也没有搬弄是非了,精神也开朗了。”这就是念佛的功德。我小庙的老人,每天规定念佛七八万句,完成这个功课后才可上床安眠。念佛都来不及,那还有时间讲闲语。假如,你老妈妈老奶奶,或老公婆也话多、喜欢啰叨,你也不妨教他念南无阿弥陀佛,可以试试此“灵丹妙药”。

我们那里的老大妈老太太,就凭这一句“南无阿弥陀佛”,而不孤单而不寂寞而不唠叨,生活过着充实而开心。

三、念佛,乃众善之根本,除无量,增无量福德。常言说,念佛一声罪灭河沙,念佛一声福增无量。念佛号时,身在念佛而不作恶业,口在念佛而不讲恶言,心在佛而不生恶想,身口意三业凊净,恶断善修,如此则罪业消除,福德自然增长。

《地藏经》中说,若有男子女人闻佛名号,心生恭敬,获无量无边福德,超越四十劫生死重罪(一劫,大约为一千六百万多年) ,永不堕恶道,常生人天,受胜妙乐。闻佛号,有如此广大功德,何况我们现在至心称念“阿弥陀佛”名号呢?必然获无量福,灭无边罪。

《法华经》云:“一称南无佛,皆己成佛道。”佛在世时,有一老汉因五百劫前念了一句“南无佛”,五百余劫后此“善根”成熟,终于出家,修行证果。此“南无佛”善根,众善之根本,历经五百多劫的漫长时间而不枯朽,而能生根发芽,开花结菩提之道果。

四、念佛,简单方便稳当,下手易而成效高。修念佛法门最简单、最方便、最稳重。所谓简单,就是行者只须念一句南无阿弥陀佛。这句佛号只要能说话的人都会念,三岁儿童也念得,鹦鹉禽畜也念得,可见再没有法门比这简单了。

所谓方便,就是说念佛法门随地随处都可以修,就是上洗手间也可以念。上洗手间用默念佛号。念佛法门随时随刻都可以念,行住坐卧都可行,但卧时宜默念。要念则念,要停则停,一切时中,皆无挂碍。在念佛时,电话铃响,可停下念佛,暂接电话无妨。念佛时,有人叩门,可停念佛,暂去开门接客无碍......一切无碍,方便自在。当然,能规定一个时间,离诸杂缘,静下身心,一心念佛,那是最理想的办法。

所谓稳当,是说行者修念佛一法稳当保险,绝不会出毛病,不必担心走火入魔等事,真所谓“一句弥陀最方便,不费工夫不费钱,简单稳当最保险,横超三界到佛前。”

五、念佛,能往生弥陀凈土。念佛功德无量,但以往生弥陀凈土为最大功德,也是我们念佛的目的。对于这一点,大家要清清楚楚明明白白。我们念的发愿文中就写得非常清楚:“尽此一报身,同生极乐国。”假如你将念佛的功德,用去求财求名,这虽无非议,但太可惜了!就犹如一颗无价之宝的摩尼宝珠,拿去换几个桔子一样,十分可惜!要知荣华富贵乃三更梦,如露如花如幻如电。要知享尽世福便又堕落,只有往生西方永脱轮回,才是究竟。成佛后,再来度你的六亲眷属,乃至一切众生,才是究竟安乐。才不违释迦牟尼佛无问自说凈土法门教人念佛的苦心,才不悖阿弥陀佛大悲之宏愿。

《无量寿经》说:“十方世界诸佛名号,及菩萨众多往生者,但记其名,穷劫不尽。十方法界众生往生西方者,亦复穷劫不尽。”就说我们中国吧,有名有姓有记载的往生西方者,亦是不可计算。

大家看过《凈土圣贤录》,书中就收集念佛往生者1230余人。就连鸡鹅等禽畜类也有往生。民国时,谛闲法师在浙江温州头陀寺当方丈,寺里有一只公鸡就嘎叭嘎叭地往生了。我们在座的各位一定要争气,不要不如公鸡啊!

念佛还常得一切天神隐形守护,常得一切菩萨时常守护,等等功德。印光法师说:“一句弥陀三根普被,统摄三藏十二部经咒之王。”念佛功德无量,但以求生西方才是念佛的究竟功德。

我们大家一起念南无阿弥陀佛,念的时候呢,一定要调拍一致,音声柔和。南无阿弥陀佛六个字四拍,也就是“南无”一拍,“阿弥”一拍,“陀”字一拍,“佛”字一拍,共四拍。念佛时,依木鱼声整整齐齐,口念得清清楚楚,耳听得清清楚楚,心想得清清楚楚,眼耳鼻舌身意都住于一句“南无阿弥陀佛”佛号上,则六根都摄,凈念相继。

在绕佛时,脚步依念佛节拍慢行,念“南无”时,抬起左脚向前迈下,念“阿弥”时,抬起右脚向前迈下,念“陀”字时,抬前左脚向前迈下,念“佛”字时,抬起右脚向前迈下。举步挺胸收腹凝神,抬脚向前迈下要用点力,并观想地上生出莲花,我的脚正好踏在莲花上,一步一莲花,西方弥陀凈土就在这里。明白吗?大家默然,默然故,那肯定是明白了。明白了,下面就请大家

弥陀口口称  白亳念念想  持此不退心  决定生赡养

         ---延寿禅师诗

请大家继续念佛。

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